Charles Louis de Secondat de Montesquieu

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Charles Louis de Secondat de Montesquieu nait le 18 janvier 1689 à La Brède. Il étudie le droit et devient avocat en 1708. Il siège au parlement de Bordeaux, entre à l’académie en 1716 où il rédige ses premières réflexions économique, politique et scientifique, par une analyse critique, appliquée de manière méthodique. Il publie » Les lettres Persanes » sous anonymat en 1721, dans lequel il s’amuse des travers de la société française. Cet ouvrage lui permet d’être reçu dans les salons parisiens de 1722 à 1725. Il entre à l’académie française en 1727 et entreprend de voyager à travers l’Europe pour en étudier les sociétés. Ces études alimentent ses réflexions d’où sortiront des ouvrages tel que sa « Considération sur les causes de la grandeur des romains et leur décadence » en 1734. De retour en France, il se consacre à sa grande œuvre, « L’Esprit des lois », qui sort sous anonymat en 1748 et qui est aussitôt condamnée par la Sorbonne et l’église. A travers cet ouvrage, Montesquieu élabore une théorie du droit public et privé, ainsi qu’une analyse sociologique, pierre angulaire du Siècle des Lumières, et base de réflexion des générations à venir. Les dernières années de sa vie sont consacrées à plusieurs voyages entre Bordeaux et Paris, et la rédaction de quelques romans. Il meurt le 10 février 1755 à Paris.

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