Charles Louis-Napoléon Bonaparte

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Charles Louis-Napoléon Bonaparte, futur Napoléon III, naît le 20 avril 1808 à Paris. Neveu de Napoléon Ier, il est le fils de Louis Bonaparte, ancien roi de Hollande, et d’Hortense de Beauharnais. Il passe son enfance en Suisse au château d’Arenenberg, élevé par sa mère dans le culte de l’empire. Dès 1830, il s’engage avec son frère en faveur de l’unification des royaumes italiens Il intègre par la suite l’armée Suisse. Il est le dernier représentant des Bonapartistes depuis la mort de l’aiglon. Il tente deux coups d’état successifs qui finissent par son emprisonnement au fort de Ham en 1840. Il s’en évade six ans plus tard. Après la révolution de février 1848 la IIe République est proclamée. Elu député, il tente sa chance aux présidentielles en décembre 1848. Il est élu à une large majorité. Ne pouvant renouveler son mandat, il organise un coup d’état le 2 décembre 1851. Sa prise de pouvoir est plébiscitée à une large majorité. Un an après, il réinstaure l’empire sous le nom de Napoléon III. Il met en place un régime autoritaire pour assoir son pouvoir. Il se marie en 1853 avec Eugénie de Montijo. Il modernise la France par le développement de l’industrie et du chemin de fer et lui donne du poids à l’extérieur en s’alliant à son ancien ennemi l’Angleterre. En 1859, la campagne d’Italie contre l’Autriche-Hongrie permet à la France d’intégrer Nice et la Savoie. Il subit un premier échec militaire au Mexique sous la menace des Etats-Unis. En France, il redonne de la liberté à l’opposition en assouplissant la censure. Napoléon III déclare la guerre à la Prusse le 19 juillet 1870 suite aux provocations de Bismarck. Le 2 septembre, il doit capituler à Metz et est emprisonné. En France, la Troisième République est proclamée le 4 septembre et poursuit la guerre. La défaite militaire entraîne la chute de l’Empire. Après sa libération, Napoléon III retourne vivre en Angleterre où il meurt le 9 janvier 1973.

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