Eugène Paul

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Eugène Paul dit Gen Paul nait le 2 juillet 1895 à Paris. Il reçoit une formation de décorateur de meubles. Suite à la perte d’une jambe durant la première guerre, il se remet à la peinture pendant sa convalescence. C’est un peintre autodidacte de Montmartre connu pour ses scènes de quartier, ses portraits d’ami, ses violonistes et ses musiciens de jazz réalisés aux Etats-Unis.  Il noue une forte amitié avec l’écrivain Louis-Ferdinand Céline qui, en 1942, lui demande d’illustrer pour les éditions Denoël Mort à Crédit et Voyage au bout de la nuit. Il expose pour la première fois au salon d’automne et au salon des indépendants en 1920, il fréquente à cette époque Camille Pissarro et le groupe des Partisans, ses œuvres choquent le public. Malheureusement les années 1930 voient Gen Paul sombrer dans l’alcoolisme, sa peinture s’en ressent et devient plus sombre contrastée par un style toujours vif. En 1934 il reçoit la légion d’honneur pour sa contribution à l’art, en 1937 l’état lui commande une grande fresque pour le pavillon des vins à l’exposition internationale de Paris. La décennie qui suit est un renouveau, il renoue avec sa peinture des années 20. Il est promu au grande de chevalier de la Légion d’honneur 1934. Le dynamisme de sa peinture le place à l’avant-garde de l’expressionnisme abstrait des années 1950. En 1952, la galerie Drouant et David organise une rétrospective de ses œuvres, quant à la galerie du Cirque, elle expose une trentaine de ses gouaches. Gen Paul meurt à Paris, le 30 avril 1975

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