François duc de La Rochefoucauld

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François duc de La Rochefoucauld nait le 15 septembre 1613 à Paris sous le nom de François VI prince de Marcillac. Il ne devient duc de La Rochefoucauld qu’à la mort de son père en 1650. Il est marié à quatorze ans et aura huit enfants. En 1629 il fait campagne en Italie où il est maître de camp. A son retour il fréquente la cour de France et fait la rencontre de l’homme de lettres Jacques Esprit qui l’introduit dans le milieu culturel. Il part guerroyer en Espagne de 1635 jusqu’à son retour à Paris en 1637. Il a des relations tendues avec Richelieu, prenant fait et cause pour la reine Anne d’Autriche. A la mort de Richelieu la reine prend ses distances avec lui se rapprochant du cardinal Mazarin. En 1648 il rallier les frondeurs. Il écrit son premier pamphlet « Apologie de M. le prince de Marcillac ». La Fronde l’a laissé ruiner et vaincu. Il commence à rédiger ses Mémoires. Il reçoit l’ordre du Saint-Esprit en 1662 mais ne reçoit pas pour autant les faveurs du roi Louis XIV qui lui préfère son fils François VII. Une édition trompeuse des Maximes fait scandales en 1662, suivie de trois autres publications les années d’après. En 1671 il publie une troisième édition de 341 maximes, une quatrième en 1675 et une cinquième et dernière de son vivant de 504 maximes en 1678. Il décline l’invitation qui lui est faite de rentrer à l’académie française par timidité. Il meurt le 17 mars 1680 à Paris assisté de Bossuet et de son fils ainé.

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