Gabrielle Chasnel

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Gabrielle Chasnel, dit Coco Chanel, nait le 18 août 1883 à Saumur. Elle est issue d’une famille de 5 enfants, sa mère est couturière et son père camelot. Sa mère meurt de tuberculose alors qu’elle n’a que 13 ans, elle est placée dans un orphelinat avec ses deux sœurs. Pour échapper à un mariage forcé, elle se réfugie chez sa tante du même âge à Moulins et s’inscrit chez les dames chanoinesses de l’institut Notre-Dame, où elle apprend le métier de couseuse. Vers 1907-1908 elle se libère et fréquente le grand café de Moulins, elle chante devant des officiers. Elle vit une idylle avec un ancien officier Etienne Balsan qui lui fait découvrir la vie de château. Elle invente des tenues équestres. Elle devient l’amante d’un riche anglais Arthur Capel, dit Boy Capel, avec qui elle part à Paris. Il lui offre sa première boutique. Elle confectionne ses propres chapeaux et invente un style de tenue. Ses chapeaux plaisent. En 1910, son amant anglais lui offre un salon de modiste baptisé « Chanel mode », au 21 rue Cambon. En 1913 elle loue une boutique à Deauville et en 1915 à Biarritz. Elle raccourcit les jupes et libère les tailles, elle crée des tenues simples et confortables, sa clientèle est fortunée. En 1918 sa maison de couture emploie 300 ouvrières. Son mari Boy Capel meurt d’un accident de la route en 1919, elle en est très affectée et oublie son chagrin dans le travail. Dès 1921 elle agrandit son domaine en s’installant au 27, 29 et 31 de la rue Cambon. Elle dispose de sa propre fabrique de tissus en Normandie et s’associe avec les propriétaires de la marque Bourjois pour diffuser ses parfums. Elle crée des tenues simples et sportives. En 1926 est créée la célèbre petite robe noire. Elle fréquente le milieu artistique parisien travaille pour son ami Cocteau. Pendant l’occupation, elle licencie son personnel et se consacre uniquement à la parfumerie. Elle s’installe au Ritz avec son amant le baron allemand Hans Gunther von Dincklage. Elle sert d’entremetteuse pour le régime Nazi. A la libération elle s’exile en Suisse. Elle reprend son activité à Paris en 1954. Elle est concurrencée par Christian Dior qui a su imposer son style. Ses vêtements sont portés par les actrices du moment comme Romy Schneider, Jeanne Moreau ou Marylin Monroe pour son parfum n°5.  Après mai 68 elle a du mal à vivre avec la mode de son temps et devient irascible. Elle meurt le 10 janvier 1971 dans sa suite de l’hôtel Ritz.

 

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