Honoré de Balzac

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Honoré de Balzac, géant de la littérature romanesque, née le 20 mai 1799 à Tour. Après une enfance studieuse, le jeune Honoré, âge de dix-sept ans, décide de consacrer sa vie à la littérature, ses parents lui donnent deux ans pour écrire.  Il travaille à un projet de Discours sur l’immortalité de l’âme et entreprend de traduire Spinoza du latin au français, puis, il s’oriente vers le roman historique. En 1821 il s’associe avec Etienne Arago et Lepoitevin pour produire des « petites opérations de littérature marchande » qui lui donne à rencontrer un public dans les cabinets de lecture. A la fin de l’année 1824, en proie à une profonde crise morale et intellectuelle, Balzac abandonne la littérature commerciale. Ces écrits de jeunesse sont le germe de ses futurs romans. Conscient que cette littérature ne le fera pas devenir riche il devient libraire-éditeur, mais cette aventure tourne au fiasco financier. Il connait par la suite ses premiers succès avec La Physiologie du mariage et La Peau de chagrin qui donneront plus tard les grandes lignes de La Comédie humaine, vaste projet d’identifier les « espèces sociales » de son époque. Il aborde différents genres littéraires : le roman philosophique avec Le Chef-d’œuvre inconnu, le roman fantastique avec La Peau de chagrin, le roman poétique avec Le Lys dans la vallée et le roman réaliste avec Le père Goriot. Travailleur prolifique mais fragilisé par une santé précaire, endetté en raison de dépenses somptuaires, cherchant toujours plus d’argents, il investit dans des placements hasardeux. Il passe le reste de sa vie à fuir ses créanciers. Il multiplie les conquêtes jusqu’à engager une relation plus sérieuse avec une fidèle et mystérieuse lectrice originaire de Russie, la comtesse Hanska. C’est une relation épistolaire et amoureuse de dix-sept ans qui se conclue par un mariage peu de temps avant sa mort le 14 mars 1850, il meurt endetté mais dans le luxe le 18 août de la même année.

 

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