Louis XIV

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Louis XIV nait le 5 septembre 1638. Fils d’Anne d’Autriche et de Louis XIII, il se trouve orphelin de père et accède au trône, le 14 mai 1643, à l’âge de cinq ans. Le régence est assurée par sa mère et le premier des ministres, le cardinal Mazarin, qui s’attache à défendre la monarchie absolue face au parlement et à la noblesse qui souhaiteraient une monarchie équilibrée entre les forces. Mazarin renfloue les caisses de l’état en vendant des biens et en accroissant la pression fiscale à l’encontre des parlementaires et de la bourgeoisie parisienne. Les parlementaires se révoltent, Anne d’Autriche, Louis XIV et Mazarin sont obligés de quitter Paris. Le prince de Condé, ambitieux, trouve un accord temporaire. Les frondeurs emmenés par les Condés engagent les hostilités contre Mazarin. Dans la nuit du 9 au 10 février 1651 les rebelles envahissent le Palais-Royale, cet évènement marque durablement le jeune Louis XIV qui installera, la monarchie à Versailles, loin du peuple parisien. Le 21 octobre 1652 marque le retour triomphal de Louis XIV à Paris, les parisiens sont fatigués de la guerre civile et souhaitent un régime stable. Le royaume est exsangue. Mazarin s’attache à mettre fin aux foyers de rébellion à Paris comme en province pour assoir l’autorité du roi. En 1660 Louis XIV épouse Anne d’Autriche, infante d’Espagne, ce qui met fin à la guerre entre la France et l’Espagne. Mazarin meurt le 9 mars 1661, Louis XIV prend les rênes du pouvoir, congédie Fouquet, le surintendant de Mazarin et place Colbert, pragmatique et méthodique comme lui. Il passera son règne à assoir son pouvoir absolu, il installe sa cour à Versailles en 1677. La reine meurt en 1683, il se remarie en secret avec Madame de Maintenon le 9 octobre 1683. La France possède la plus grande armée et domine en Europe. Pourtant, le roi connaît sa première défaite avec le Traité de Ryswick en 1697. Il doit restituer les territoires annexés depuis 1678, excepté Strasbourg et reconnaît Guillaume III d’Orange en tant que roi d’Angleterre. Le royaume connaît une grave crise économique et politique. Louis XIV accepte le testament de Charles II en faveur de son petit-fils, le duc d’Anjou, qui hérite ainsi du royaume d’Espagne. Cette décision est à l’origine d’une guerre qui lie toute l’Europe contre la France, pour la succession du royaume d’Espagne. Le Traité d’Utrecht en 1713 met fin à cette guerre qui a fini d’achever le royaume de France. Le roi meurt le 1er septembre 1715 à Versailles, il laisse son royaume à son arrière-petit-fils, le roi Louis XV.

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