Louis XVIII

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Louis XVIII, né Louis Stanislas Xavier de France, à Versailles le 17 novembre 1755. Titré comte de Provence, il est le fils du dauphin Louis de France et de sa seconde épouse Marie-Josèphe de Saxe, frère de Louis XVI et de Charles X. En 1771, il épouse Marie-Joséphine de Savoie. Il n’admet pas les réformes ordonnées par le roi ce qui l’oblige à quitter de Versailles. Le 20 juin 1791, il s’exile de France après la fuite manquée de son frère le roi. Hostile à la révolution, il s’engage dans la bataille de Valmy qu’il perd alors qu’il essaie de gagner la capitale. A la mort du roi, il proclame son neveu Louis XVII roi de France. Mais la mort du dauphin à la prison du Temple, le désigne comme héritier de la couronne. Durant le 1er empire, il est le porte étendard des ennemies de Napoléon 1er. La fin de la campagne de France et l’exile de l’empereur à l’île d’Elbe, permet à Louis XVIII de revenir en France. Il est accueilli avec joie à Paris, le 3 mai 1814, incarnant un retour à la paix et la fin de la dictature. Pour autant, ce retour est de courte durée car un an après, Napoléon reprend les rênes du pouvoir pour cent jours qui aboutissent à la défaite de Waterloo, le 18 juin 1815, et son exile définitif à l’île de Sainte-Hélène. Louis XVIII hérite d’une France divisée et diminuée. Il meurt à Paris le 16 septembre 1824, laissant le trône à son dernier frère, Charles X.

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